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À vos marques…

Le champ de courses du terrain de la Foire d’Ormstown sera le lieu de nombreuses activités cet été, le retour des courses de chevaux sous harnais étant prévu les 25 juin et 10 septembre prochains.
En plus des diverses courses auxquelles il sera possible de prendre part, les organisateurs du Circuit régional des courses de chevaux du Québec ont prévu un certain nombre d’événements spéciaux. Pierre-Paul Naud, membre du conseil d’administration du Circuit, indique qu’ils ont confirmé l’apparition spéciale d’un groupe d’anciens joueurs de hockey professionnels et d’un animateur du Réseau des sports (RDS) pour l’événement de juin. Les invités spéciaux, dont Benoît Brunet, ancien joueur du Canadien de Montréal, participeront à une course spéciale à bord de sulkys biplaces servant à l’entraînement (différents des sulkys normalement utilisés pour les courses) avec un conducteur professionnel, ce qui, selon M. Naud, « devrait attirer [les spectateurs] ». L’événement à Ormstown sera également présenté dans dans l’émission Hors Jeu sur RDS, plus tard cette année.

 

Les amateurs de courses et les nouveaux venus dans ce sport trouveront beaucoup de plaisir et de divertissement lors des deux journées de courses de trot attelé, qui se tiendront sur le terrain de la Foire d’Ormstown les 25 juin et 10 septembre prochains. PHOTO Archives du Gleaner

 

En septembre, l’événement rendra un hommage particulier à Maurice Paquette, qui, selon M. Naud, était « l’âme des courses à Ormstown », en plus d’être bien connu de tous ceux qui fréquentaient régulièrement le terrain de la Foire. C’est une collaboration entre M. Naud et M. Paquette qui a ramené les courses à Ormstown, en 2012, après une interruption de dix ans. À la suite d’une conversation informelle entre les deux hommes à un autre hippodrome, ils ont fait en sorte que que M. Naud vienne visiter le terrain de la Foire, qu’il n’avait vu depuis très longtemps. Il a affirmé que lorsqu’il a vu le site, il a su qu’il ne pouvait faire autrement que de relancer les courses à Ormstown ; « l’endroit était trop magnifique [et] il y avait déjà un public [d’amateurs de courses] » établi au sein de la communauté, ce dernier accueillant des courses de trot attelé depuis plus d’un siècle.

Bien que le nombre de chevaux de course de trot attelé dans la région ait connu une baisse constante au fil des décennies, M. Naud souligne que le terrain de la Foire lui-même est une attraction qui attire des propriétaires et des conducteurs de partout dans la province. Il explique qu’ils parcourent de longues distances, venant d’aussi loin que la Gaspésie, voire même d’au-delà, pour participer à des courses dans la région ; ils le font pour l’amour du sport, mais surtout « parce qu’ils aiment l’endroit ».

 

En septembre, les activités de la journée comprendront une cérémonie en l’honneur du regretté Maurice Paquette, qui est décédé en 2019, peu de temps avant que cette photo ne soit prise lors d’une journée de course d’automne. PHOTO Archives du Gleaner

 

M. Naud invite les personnes qui n’ont jamais assisté à une course de trot attelé à profiter de tous les aspects de la journée, à observer les magnifiques et athlétiques chevaux, à apprécier le plaisir de parier sur leurs préférés, mais surtout à ne pas hésiter à poser des questions et à venir voir les chevaux et les conducteurs de plus près. « Nous invitons [les spectateurs] à venir nous voir » au paddock, où les conducteurs et les entraîneurs se rassemblent près de la piste, dit-il, soulignant qu’il s’agit d’une atmosphère « conviviale et familiale ».

Pour ceux qui voudraient tenter leur chance en pariant, le cavalier d’expérience dit qu’ils devraient se lancer et suivre leur instinct : « Tout commence par le choix du plus beau cheval ou des couleurs de propriétaires que l’on préfère ». En fait, c’est ce même intérêt qui garde les propriétaires et conducteurs eux-mêmes dans la course, dit M. Naud ; ce sont les chevaux, « ce sont les animaux les plus magnifiques de la création … qui sont les rois et les reines du jour ».

De plus amples informations à propos de ces événements sont disponibles sur la page Facebook de l’Hippodrome Ormstown Raceway, ou sur la page du Circuit régional des courses de chevaux du Québec.

 

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