The Gleaner
Agriculture

Augmentation de la productivité chez Les Fermes Valens

L’entreprise Les Fermes Valens de Huntingdon est connue pour ses œufs biologiques et ses œufs de poules élevées en plein air. Les récentes améliorations apportées au système de classement ont permis à l’entreprise locale d’accroître à la fois la capacité et la productivité de sa division œufs.

En février, le ministre fédéral de l’agriculture et de l’agroalimentaire, Lawrence MacAulay, a annoncé que le gouvernement canadien avait investi jusqu’à 89 millions de dollars dans 49 projets à travers le pays par l’intermédiaire du Fonds d’investissement dans la gestion et la transformation de l’offre. Les Fermes Valens ont été l’une des 13 entreprises agricoles du Québec à bénéficier du programme, avec un investissement de 67 000 $ pour l’installation d’un nouvel équipement de classement pour ses activités de transformation des œufs.

Le Fonds joue un rôle clé dans l’engagement du gouvernement canadien à soutenir les transformateurs dans les secteurs soumis à la gestion de l’offre, comme celui des œufs, afin qu’ils soient mieux outillés à faire face aux conséquences des récents accords commerciaux internationaux.

« Grâce à ce financement, les transformateurs de produits laitiers, de volailles et d’œufs pourront moderniser leurs activités afin de continuer à fournir aux familles canadiennes des produits de grande qualité tout en soutenant les petites collectivités rurales à travers le pays », a déclaré M. MacAulay, qui a fait cette annonce depuis l’usine de fromage de Lactalis Canada à Ingleside, en Ontario.

Mark Hubert, président-directeur général du Conseil canadien des transformateurs d’œufs et de volailles, a souligné que « Ces nouveaux investissements dans l’équipement et la technologie aideront les entreprises à accroître leur productivité et leur efficacité et permettront aux transformateurs canadiens de volaille et d’œufs d’entreprendre des projets de modernisation utiles et avant-gardistes ».

Chez Les Fermes Valens, le classement des œufs était autrefois un travail de longue haleine. « C’est un processus complexe », a déclaré le directeur général Markus Ritter, qui est l’un des trois agriculteurs fondateurs de l’entreprise. Il explique que les œufs étant une source de protéines relativement abordable et polyvalente, les gens en achètent beaucoup. Il y a deux ans, l’entreprise a investi dans une nouvelle machine de triage livrée et installée par une société brésilienne. Elle a vu sa production doubler presque du jour au lendemain.

Selon M. Ritter, la machine permettra de traiter jusqu’à 100 000 œufs par jour, mais l’entreprise trie actuellement environ 75 000 œufs par jour, deux jours par semaine.

Les œufs proviennent principalement de la ferme, à Elgin, ou M. Ritter et sa femme Catherine gèrent ensemble plus de 11 000 poules pondeuses bio ou en liberté. « Nous avons opté pour un scénario en circuit fermé afin de pouvoir continuer à produire », a déclaré M. Ritter. Les risques liés à la propagation de la grippe aviaire au Québec et dans la région ont contraint l’entreprise à renoncer à accepter les œufs des petits producteurs locaux.

 

Bonnie Chapman travaille depuis quatre ou cinq ans dans la division de classement des œufs chez Les Fermes Valens à Huntingdon Elle explique que le classement des œufs prenait beaucoup plus de temps avant linstallation dune nouvelle machine de triage il y a deux ans Aujourdhui lentreprise ne consacre plus que deux jours par semaine au classement des œufs PHOTO Sarah Rennie

 

Une fois arrivés au centre de tri, les œufs sont lavés et désinfectés à l’aide d’un mélange de peroxyde à haut pH pour tuer toutes les bactéries avant d’être séchés. Les œufs sont ensuite acheminés vers la station de mirage où ils sont minutieusement inspectés.

Les sommes reçues par Les Fermes Valens du Fonds d’investissement pour la gestion des approvisionnements ont été investies dans un détecteur acoustique de fêlures d’œufs qui sert de contrôle secondaire après le processus de mirage. L’appareil émet un son et mesure les vibrations émises par l’œuf pour déterminer s’il y a de minuscules fissures ou imperfections.

Les œufs sont ensuite classés, pesés et séparés en fonction de leur taille, avant d’être numérotés à l’aide d’un code comprenant la date de collecte et le poulailler dans lequel ils ont été produits. La machine dépose ensuite les œufs propres et contrôlés dans le carton, qui est également codé.

Les œufs et les différentes coupes et viandes transformées sont vendus aux IGA et aux épiceries indépendantes de Montréal et des environs. M. Ritter explique que le site Web et les commandes en ligne se sont multipliés depuis la pandémie. L’entreprise a toujours quatre camions sur la route et la production est constante à l’usine.

Dans l’ensemble, l’entreprise compte maintenant 34 employés répartis entre les divisions de la viande, des œufs, de la livraison et de la comptabilité. Il ne faut que quatre employés pour faire fonctionner la machine à classer les œufs, et M. Ritter affirme que la plupart des travailleurs occupent plusieurs postes.

Les Fermes Valens, qui est à sa 19e année d’existence, continuera d’innover pour trouver de nouvelles façons de moderniser l’entreprise, déclare M. Ritter, tout en restant fidèle aux valeurs durables qui sont au cœur de l’organisation.

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