The Gleaner
Agriculture

La saison des sucres se termine en dents de scie

« Je pense que tout le monde a eu une bonne année », déclare Jeff Blair des Vergers Blair à Franklin, même s’il admet que la saison des sucres de cette année a été « très étrange ».

Les producteurs qui étaient prêts pour une campagne précoce ont vu leur saison commencer autour du 10 février. La plupart des évaporateurs bouillaient toujours pendant la première semaine d’avril, et nombre d’entre eux ont fait état d’une très bonne qualité de sirop et de rendements supérieurs à la moyenne.

« C’était fou. La saison a commencé tellement de bonne heure et s’est poursuivie pendant longtemps, explique M. Blair. Je pourrais compter sur les doigts d’une main le nombre de gelées froides que nous avons eues pendant la saison. Il y a eu six ou sept jours sans gelée, et la sève continuait à couler », ajoute le producteur d’expérience, un peu incrédule.

Blair souligne que la tempête de neige du 4 avril constitue une autre particularité de cette saison. Environ deux pieds de neige très humide et lourde sont tombés dans certaines parties de la région. « Nous avons entaillé sur la Covey Hill en portant des bottes de travail mais on portait des bottes de neige au moment de nettoyer la tubulure » à la fin de la saison, dit-il en riant.

La saison s’est achevée chez les Blair par une dernière ébullition sous l’éclipse solaire totale du 8 avril. À la fin de la semaine dernière, ils nettoyaient toujours la tubulure et rangeait leur espace.

M. Blair indique que sa boutique et son restaurant de produits de l’érable ont également connu un grand essor ce printemps. Il affirme que le nombre de clients a doublé par rapport à l’année dernière, certaines fins de semaine, les visiteurs ont afflué comme à la saison des pommes.  Il ajoute que les chutes de neige printanières en ont surpris plus d’un, mais qu’elles ont aidé les gens à se mettre dans l’ambiance.

Un peu plus loin, à Hinchinbrooke, les propriétaires des Vergers Rockburn, Laurie Ann Prevost et Roger Duheme, ont également connu une année exceptionnelle.

 

Le 2 avril la vapeur émanait toujours de la cabane des Vergers Rockburn à Hinchinbrooke PHOTO Facebook Vergers Rockburn Orchards

 

Mme Prevost explique que, par rapport à l’année dernière, « la teneur en sucre était un peu plus faible, mais la quantité de sirop que nous avons produite était plus importante et la qualité était très bonne et constante ».

Le couple, qui en est à sa deuxième année de production, s’est préparé pour la saison en remplaçant une grande quantité de veille tubulure et en installant correctement son réseau. Mme Prévost attribue l’augmentation du rendement aux améliorations apportées à l’érablière.

Les deux producteurs avaient fini d’entailler avant la première coulée en février, mais Mme Prevost admet que le temps plus doux les a laissés dans l’expectative jusqu’à la fin. « Nous ne savions jamais à quoi nous attendre avec les variations de température. Les journées chaudes étaient un peu stressantes », admet-elle.

M. Blair suggère que les producteurs commencent à avoir l’impression d’être pris dans une bataille constante avec Dame nature. De plus, grâce à l’hiver doux, les pomiculteurs comme M. Blair et Mme Prevost doivent pivoter plus rapidement. M. Blair indique que les pomiculteurs ont déjà dû commencer à pulvériser leurs arbres pour les protéger de la tavelure, car les spores sont arrivées à maturité et la verdure apparaît. « Je n’ai jamais pulvérisé aussi tôt », dit-il, tout en reconnaissant qu’il doit maintenant s’inquiéter de la possibilité de gelées tardives.

Maintenant que la saison des sucres est terminée, M. Blair déclare avec le sens de l’ironie, « maintenant, on aimerait qu’il fasse plus frais le jour ».

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