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Le petit miracle vert

La Petite Bibliothèque Verte de Huntingdon n’est pas seulement l’un des lieux culturels les plus actifs de la communauté, c’est aussi la seule bibliothèque indépendante de la MRC. Elle n’est donc pas financée par le Réseau des bibliothèques publiques du Québec, ayant démarré ses activités plusieurs années avant la création de ce dernier (qui offre notamment des subventions aux petites bibliothèques). De plus, elle a commencé comme une bibliothèque anglophone non pas par choix mais simplement parce que sa fondatrice, Sarah Evett, qui venait de déménager dans la région depuis Chicago, ne connaissait à l’époque pas assez le français pour cataloguer des titres ou faire de la publicité dans cette langue.

Ce début, cependant, a fait en sorte que la Petite Bibliothèque Verte est l’une des seules bibliothèques publiques de la province à avoir une collection à moitié en anglais. Par la suite, elle n’a jamais rejoint le Réseau, comme l’explique Jo Ann Craft, bénévole de longue date, « en partie parce que nous fonctionnons déjà, mais aussi parce que nous avons peur que si nous le faisons, nous ne serons plus en mesure de maintenir la même qualité et la même quantité de livres en anglais ». La plupart des bibliothèques du Réseau ont en effet très peu de titres dans cette langue.

Madame Evett raconte qu’elle a eu l’idée de fonder une bibliothèque publique en juin 1973 parce que « j’aimais l’idée qu’il y en ait une ici dans la région, et je me suis dit que si j’y pensais, probablement que d’autres se joindraient à moi ». Elle était enceinte de son premier fils lorsqu’elle et son mari de l’époque, Richard Raxlen, ont loué une échoppe à la devanture délabrée au 83 rue Châteauguay à Huntingdon.

Pour l’embellir, elle a peint les murs intérieurs en vert, tout en surnommant le futur établissement culturel « The Little Green Library ». Elle a ensuite mis une annonce dans le Gleaner, annonçant une présentation destinée à toute personne intéressée à venir donner de son temps. « Les livres et les gens ont afflué dès le début, dit-elle. Au moins cinq dames de la loge maçonnique, des dames actives dans la communauté, sont venues à la première réunion. Dix sont venues à la suivante, et après environ quatre mois où nous avons payé le loyer nous-même, la bibliothèque a reçu un peu de financement de la part de la ville de Huntingdon ». L’une des premières bénévoles était Keitha MacIntosh, qui a travaillé dans le bureau depuis le début. Madame Evett est partie à l’automne de la première année pour s’occuper de son nouveau bébé. Cependant, elle a reçu une plaque d’adhésion spéciale à vie en 1982 pour sa contribution aux communautés francophone et anglophone. « J’ai toujours rêvé que cette bibliothèque soit bilingue », dit-elle.

 

 

En seulement trois ans, la bibliothèque s’est suffisamment développée pour avoir besoin de déménager. Elle a donc élu domicile dans la Huntingdon Academy (ancien nom de l’école Heritage), mais après seulement trois ans, le besoin d’un espace plus neutre avec de meilleures heures d’ouverture se faisait sentir. C’est à ce moment que l’École Arthur-Pigeon a proposé de reprendre la collection en français (qui compte désormais des milliers de titres) ; mais les membres de la Petite Bibliothèque Verte voulaient demeurer un service communautaire complet et bilingue.

La Ville de Huntingdon a donc payé le loyer d’un troisième emplacement, au 93 rue Châteauguay, jusqu’à ce que ce soit bâtiment mis à vendre, et que les bénévoles de la bibliothèque ont élaboré un plan astucieux afin d’acheter leur propre local, l’ancienne église du Nazaréen, au 6 rue Hunter. Ils se sont tournés vers le public pour obtenir des dons et des contributions en service. Après des décennies, en 2003, la présidente de l’époque, Jo-Anne Craft, a entamé des discussions avec la ville au sujet d’un emplacement plus grand. Le maire de Huntingdon de l’époque, Stéphane Gendron, a alors offert un espace idéal pour la modique somme d’un dollar symbolique par an, dans un ancien bâtiment de la Cleyn &Tinker.

Jeanne Smith, bénévole de longue date, se souvient comment « les pompiers sont venus nous déménager de l’ancien bâtiment », et des aides inattendues sont venues de toutes sortes de sources. « Nous avons reçu une dotation de 15000 $ par an d’une dame, Jesse Reyser, qui portait toujours un manteau rouge et une écharpe. À notre grande surprise, elle nous a laissé une grosse somme d’argent ainsi qu’à l’hôpital. C’est ainsi que nous avons remboursé les dettes ».

Malgré toutes les heures de bénévolat accumulées au cours des années, en 2018, les frais d’adhésion ne faisaient plus l’unanimité. Mme. Craft explique : « Il y a vraiment des belles bibliothèques à Saint-Anicet, Sainte-Barbe, Saint-Chrysostome – toutes faisant partie du Réseau des Bibliothèques du Québec, mais elles sont presque toutes dans Français ». Le Réseau est une entente entre les municipalités de moins de 5 000 habitants et la province pour créer des bibliothèques. Chaque municipalité supervise le financement de la construction, de l’entretien et de la budgétisation des livres. « Le Québec fournit les deux tiers de l’inventaire par rotation ; chaque bibliothèque reçoit le prêt des mêmes livres pour une durée de quatre mois », explique Craft.

Cependant, la Petite Bibliothèque Verte avait l’habitude d’acquérir ses propres livres, ce qu’elle voulait encore faire, ne serait-ce que pour maintenir la collection anglaise. « Nous avons écrit à chaque municipalité de la MRC pour leur dire que nous donnerions l’adhésion gratuite aux citoyens en échange de dons minimaux de leur part », explique Mme. Craft. Franklin et Dundee étaient d’accord, « mais les autres doivent encore avoir une carte de membre. Les habitants de Huntingdon n’ont qu’un dollar à payer en raison du don de l’immeuble. Elle ajoute : « Nous aimerions également offrir l’adhésion gratuite à Elgin, Godmanchester et Hinchinbrooke ». Elle espère que les conseils municipaux offriront suffisamment de dons pour que cela soit possible à l’avenir.

Les gens de la régions connaissent bien la bibliothèque : sa vue sur la rivière, ses chaises douces et ses coins confortables. Il y a des films à louer et des livres d’occasion à acheter. Pendant la pandémie, elle était ouverte quatre jours par semaine ; elle accueillera bientôt, une fois de plus, des événements et des programmes, selon Mme. Craft. « Nous avions une soirée de cinéma à l’automne, au printemps et en hiver, une fois par mois ; des programmes d’été pour les enfants comme un club de lecture le lundi soir ; une zone pour une galerie avec des artistes locaux exposés. Les ordinateurs sont normalement à la disposition de tous ; pas besoin d’être membre. Les gens peuvent même réserver ou renouveler leurs livres à domicile ».

Après avoir travaillé fort pour acquérir et ensuite pour conserver sa collection en français, et après avoir inventé son propre modèle d’affaires pour conserver ses livres en anglais, aujourd’hui, l’inventaire de la bibliothèque est à 50% en anglais et 50% en français. On peut en dire autant des 23 bénévoles actuels.

Bien que cette bibliothèque soit vraiment un projet communautaire depuis plus d’un demi-siècle, elle a accès a peu de financement ou de soutien financier ; qu’elle soit encore en plein essor est un petit miracle en soi. Mme. Craft, chef de la collection anglaise, comme chaque bénévole, aime les bibliothèques et son travail : « J’achète des livres ! J’arrive aussi à connaître les gens et leur rythme, à choisir des livres en fonction de ce que je sais d’eux et de ce que je pense qu’ils aimeraient. Si je le recommande et qu’ils l’aiment, je me sens comblée ».

Les heures d’ouverture et le nombre d’activités augmenteront à mesure que les restrictions de la pandémie seront levées, alors consultez le site Web www.pbv-lgl.org ou appelez le 450-264-4872 pour en savoir plus.

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