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Communauté

Maison Russet :  expansion de 41 millions $ à Huntingdon

Les visiteurs de la récente Soirée Communau-T à l’école primaire Héritage ont dégusté une salade de taco gratuit de style mexicain et un dessert savoureux de patate douce et d’érable fourni par le gérant de la Maison Russet basé à Huntingdon. 

L’entreprise, qui travaille au sein de la communauté locale depuis des années, s’efforce d’accroître sa visibilité récemment. « Nous essayons de faire de notre mieux pour montrer à la communauté que nous ne sommes pas seulement ici pour faire des profits », explique Anthony Moyen, spécialiste de la chaîne d’approvisionnement au service de l’entreprise familiale dirigée par son père, Leopold Moyen. « Nous avons grandi avec la ville, et nous prenons de l’expansion », dit-il à propos de l’entreprise, qui a dépassé l’an dernier la barre des 100 millions de dollars de ventes. 

« Nous nous assurons que les choses vont progresser à Huntingdon », a déclaré Leopold Moyen, tout en confirmant que l’entreprise investira 41 millions de dollars au cours des deux prochaines années dans l’installation de transformation automatisée de la patate douce pour répondre à la demande croissante dans le monde entier. 

La Maison Russet a été créée en 2007 dans l’une des usines Cleyn et Tinker, disponible depuis l’effondrement de l’industrie textile. « Le site n’était pas très bien adapté à la transformation des aliments pour animaux », admet le directeur de l’usine Stéphane Giguère. Il dit que la stratégie d’investissement s’articule autour de l’adaptation et de l’automatisation. « Nous avons été l’un des premiers à faire des frites de patates douces, mais elles sont devenues une marchandise courante aujourd’hui. Nous devons donc faire mieux, plus rapidement, de façon plus efficace », dit-il, suggérant que les investissements permettront à l’entreprise de mieux se positionner sur un marché désormais mondial tout en élargissant son offre de produits. 

« Nous produisons une énorme quantité de produits ici », dit M. Moyen, notant qu’au moins 15 conteneurs de frites de patates douces sont expédiés de Huntingdon vers l’Europe chaque semaine, la même quantité allant aux États-Unis. Bien qu’elle fonctionne à pleine capacité, 24 heures sur 24, l’entreprise a mis en place des installations près des champs de patates douces en Caroline du Nord et au Pérou pour aider à suivre le rythme. 

Main-d’œuvre stable et instable

« Nous sommes encore très dépendants de la main-d’œuvre », admet M.Giguère, qui dit que l’entreprise dépend d’un effectif d’environ 60 employés, avec quatre équipes de production pour couvrir 24 heures. Bien que la plupart des employés travaillent à temps plein, La Maison Russet compte actuellement sur les agences de recrutement pour combler les pénuries de main-d’œuvre. 

 

A group of adults, all wearing black t-shirts, in a school cafeteria. Some behind a counter and others in front.
Les employés de la Maison Russet ont servi un délicieux repas aux visiteurs à la Soirée Communau T organisé à lécole primaire Héritage à Huntingdon le 9 mai PHOTO Sarah Rennie

 

L’entreprise travaille également avec une équipe de 18 travailleurs étrangers temporaires, principalement du Guatemala, qui sont logés dans deux maisons appartenant à l’entreprise à Huntingdon. « Ils offrent de la stabilité et aident à garder nos employés heureux », commente Anthony Moyen. En fait, le repas servi lors de la Soirée Communau-T était un hommage au patrimoine culturel de leurs TET, qui joueront un rôle important dans la sécurisation de leur main-d’œuvre.

« Nous en sommes arrivés à un point où être un employeur de choix n’est plus une option. Il ne s’agit pas seulement d’embaucher des gens, mais de les maintenir », explique Léopold Moyen, qui note qu’ils investissent massivement dans la formation et l’avancement de leurs employés. 

« Être connu et reconnu dans notre communauté est important pour nous, affirme M. Giguère. L’entreprise est un commanditaire du club local de soccer, fait régulièrement des dons aux banques alimentaires régionales et soutient la ville et son développement ».

Cependant, au cours des dernières années, l’entreprise a également été associée à des problèmes d’odeurs nauséabondes à Huntingdon. Plus récemment, la ville a menacé de cesser de traiter les eaux usées de l’usine si l’entreprise n’agissait pas rapidement pour respecter les normes municipales de rejet des concentrations d’eaux usées. 

La Maison Russet n’hésite pas à reconnaître qu’il y a eu des problèmes avec sa croissance rapide en termes de gestion des eaux usées. M.Moyen confirme que de nouveaux équipements ont été installés très récemment et il s’attend à ce que d’ici le début de cette semaine, leurs eaux usées répondent aux exigences de la ville. 

« Nous travaillons ensemble », dit-il, à propos de la relation avec Huntingdon, tout en soulignant que d’autres investissements leur permettront d’aller encore plus loin pour répondre aux attentes non seulement des citoyens de la région, mais aussi de ceux qui se tournent vers son entreprise en tant que chef de file de l’industrie. 

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