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Groupe de musique local nominé pour plusieurs prix

Par Yvonne Lewis Langlois
Traduit par Iris Delagrange

“Ma tablette n’avait plus de batterie!” S’exclame Kevin Harvey, chanteur du groupe Durham County poets. Le 28 janvier dernier, Facebook s’est enflammé de dizaines de messages de félicitations pour la nomination des Poets aux Juno Awards dans la catégorie “Meilleur album blues de l’année” pour leur dernier disque, Hand Me Down Blues, et Harvey a remercié chaleureusement tous les gens pour leurs messages et les bons mots en ligne. Plusieurs autres médias ont demandé des entrevues et Christine Long de CTV News a salué la nomination du groupe et a préparé un petit segment qui est passé aux nouvelles de 18h. C’était beaucoup pour Harvey, qui admet qu’il a été un peu abasourdi.

Plus tôt dans le mois, des rumeurs ont commencé à circuler sur une éventuelle nomination, lorsque plusieurs personnes de l’industrie ont laissé entendre que c’était une possibilité. “J’ai eu un petit pressentiment” avoue Harvey. Quelle a été la réaction des autres membres lorsque l’annonce a été officielle? “Neil a perdu la tête,” raconte Harvey, “et Rob, notre batteur, n’est pas sur Facebook et je ne sais même pas s’il le sait…Il faudrait peut-être que je l’appelle.”
Les autres albums en lice pour la catégorie “Album Blues de l’année” sont Jerome Brown et Dawn Tyler Watson, deux artistes Montréalais qui ont déjà collaboré à deux albums des Poets. (Big Dave McLean, du Manitoba et Whitehorse, un duo de Toronto, sont également nominés dans la même catégorie.)

 

Les membres du groupe de gauche à droite debout Carl Rufh Neil Elsmore Rob Couture assis Kevin Harvey et David Whyte PHOTO Darlene Steele

 

Le groupe Durham County Poets, qui a été formé en 2011, est composé de Kevin Harvey, chanteur, David Whyte à la guitare acoustique et électrique, Carl Rufh à la contrebasse et Rob Couture à la batterie. Cet union a démarré dans café local. Whyte était sur le point d’entrer au Namaste, un petit établissement de la rue Lambton à Ormstown. Whyte se souvient: “Carl, Kevin et Neil jouaient et Kevin a dit, ‘Pourquoi pas prendre cette guitare et nous rejoindre?’ “Le reste fait maintenant partie de la légende. Leur premier album, Where the River Flows, est sorti en 2012. Hands Me Down Blues est leur quatrième album et le seul a être “complètement dédié au blues,” Harvey confirme. Au départ, le groupe jouait aussi du style folk mais, Whyte explique que “Neil et Kevin nous ont doucement dirigé vers le blues.”

Le groupe a également été nominé au Maple Blues Festival de Toronto, ou ils se sont rendus le 3 février dernier, dans la catégorie “Meilleur nouveau groupe”. Ils n’ont pas gagné, mais c’était un grand honneur pour eux de se trouver parmi les gagnants potentiels.
La cérémonie des Juno Awards est un évènement qui se tient sur quatre jours et qui ont lieu cette année à Saskatoon du 12 au 15 mars. Le quatrième jour, le dimanche soir, a lieu la cérémonie télévisée. Non seulement les Poets seront donc là-bas pour la remise des prix, mais ils joueront pendant une heure le vendredi. La section Blues Album of the Year n’est pas montrée à la télévision. Harvey ajoute en riant, “Ça sera juste un court passage! On ne voit jamais les gars de blues”— Mais aller là-bas est une belle opportunité pour se frotter à d’autres musiciens et pour se faire des contacts importants.

Hand Me Down Blues est disponible sur iTunes et le CD peut être acheté au café Serenplicity à Ormstown ou en ligne sur le site durhamcountypoets.com.

PHOTO Darlene Steele
Les membres du groupe de gauche à droite: debout, Carl Rufh, Neil Elsmore, Rob Couture; assis, Kevin Harvey et David Whyte.

 

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