The Gleaner
Communauté

L’année 2023 en rétrospective

JANVIER

La mairesse d’Ormstown, Christine McAleer, a repris ses fonctions au terme d’une suspension de 40 jours découlant des sanctions imposées par la Direction des enquêtes et des poursuites en intégrité municipale (DEPIM) de la Commission municipale du Québec; elle avait en effet admis avoir enfreint, à trois reprises, le Code d’éthique et de déontologie des élus municipaux.

Les élèves de l’École primaire des Jeunes-Riverains de Saint-Anicet ont eu droit à un cours de danse animé par le duo professionnel des frères Laurent et Larry Bourgeois, aussi connu sous le nom de Les Twins.

 

PHOTO Marie Nirva Louis

 

La Corporation de développement communautaire (CDC) du Haut-Saint-Laurent a célébré son 25e anniversaire en dévoilant son nouveau logo et sa nouvelle image.

La onzième saison de la populaire émission québécoise de télé-réalité L’amour est dans le pré a été diffusée le 26 janvier; Bobby (Robert) Tolhurst, qui habite à Howick, était l’un des cinq fermiers à la recherche de l’amour. M. Tolhurst est le premier anglophone à participer à l’émission.

Toujours le 26 janvier, les infirmières de l’hôpital Barrie Memorial ont organisé la première grève d’occupation de l’histoire de l’hôpital, situé à Ormstown, pour protester contre le temps supplémentaire obligatoire et la pénurie de personnel. La manifestation de trois heures a eu lieu lorsque les infirmières qui effectuaient déjà un quart de travail régulier le soir ont refusé de travailler la nuit.

Marc Girard, le directeur général du Centre de services scolaire de la Vallée-des-Tisserands, a annoncé sa démission.

FÉVRIER

Un jury a reconnu Gary Arnold, résident de Hinchinbrooke, coupable de plusieurs chefs d’accusation, dont enlèvement, extorsion et complot d’enlèvement, pour son rôle dans l’enlèvement, en septembre 2020, d’un couple de personnes âgées du nord de l’État de New York. M. Arnold a témoigné qu’il avait agi par crainte pour sa vie et celle des membres de sa famille.

Une éclosion d’influenza aviaire hautement pathogène (IAHP) a été confirmée dans le Haut-Saint-Laurent par l’Agence canadienne d’inspection des aliments. Au moins huit cas du virus ont été trouvés dans des élevages commerciaux de canards, affectant environ 38 000 oiseaux.

La ville de Huntingdon a menacé de cesser de traiter les eaux usées de l’usine de Maison Russet afin d’obliger l’entreprise à se conformer aux normes municipales en matière de rejets. La ville a eu recours à des mesures radicales après la publication d’un rapport révélant que Maison Russet rejetait des charges qui dépassaient en moyenne de 336 % les autorisations journalières maximales.

Des études commandées par la municipalité d’Ormstown ont révélé des niveaux toxiques de produits chimiques et de certains métaux dans la terre contaminée qui a été déversée près des puits municipaux sur une propriété agricole à Franklin. Les rapports recommandent vivement que la terre contaminée soit enlevée, car elle pourrait constituer un risque potentiel pour l’intégrité de la nappe phréatique des puits. La terre contaminée reste au cœur d’un procès entre la municipalité et les propriétaires.

MARS

L’assemblée générale inaugurale de l’Association des gens d’affaires d’Ormstown et des environs (AGAO+) a eu lieu le 8 mars. La réunion a permis d’officialiser la création de l’association d’affaires et d’élire son premier conseil d’administration.

Le point de passage frontalier irrégulier du chemin Roxham a été brusquement fermé le 24 mars à la suite d’une annonce du gouvernement canadien selon laquelle l’Entente sur les tiers pays sûrs s’appliquerait dorénavant aux demandeurs d’asile qui passent par des points d’entrée officiels.

Les corps de huit personnes ont été retrouvés dans une zone marécageuse de Tsi Snaihne (Snye), à Akwesasne, le 30 mars. Ces personnes, une famille de quatre personnes dont deux jeunes enfants d’origine roumaine, ainsi qu’une famille de quatre personnes originaires d’Inde, tentaient d’entrer illégalement aux États-Unis depuis le Canada. Le service de police mohawk d’Akwesasne a également lancé des recherches pour retrouver une personne disparue, qui a ensuite été reliée à ces noyades tragiques.

AVRIL

Une enquête menée par la DEPIM de la Commission municipale du Québec a conduit à des accusations de mauvaise gestion flagrante à l’encontre de la municipalité de Godmanchester. Un rapport fait état de plusieurs infractions au Code municipal, principalement en ce qui concerne les mesures prises par le maire et certains conseillers pour entraver le travail de la direction générale. La Commission a recommandé que la municipalité soit placée sous tutelle.

Le maire de Huntingdon, André Brunette, a procédé à la première pelletée de terre d’un projet de développement commercial comprenant un supermarché Maxi. M. Brunette a confirmé qu’en plus du projet de développement commercial, au moins 14 projets de construction domiciliaire étaient en cours dans la ville, ce qui, selon lui, devrait attirer plus de 900 nouveaux résidents. M. Brunette a également confirmé que la ville accueillerait un café Tim Hortons parmi d’autres nouveaux établissements commerciaux.

Le premier forum de la Journée de la Terre de la région a rassemblé 20 groupes sociaux et environnementaux de la région et des environs à Ormstown afin de partager sur les actions pouvant être mises en œuvre à l’échelle locale.

MAI

PHOTO Sarah Rennie

 

L’arène du terrain de foire d’Ormstown a accueilli le retour en force du rodéo les 12 et 13 mai. Le rodéo Kioti Pro d’Ormstown comprenait des épreuves qui ont fait le bonheur de la foule, notamment la monte de moutons (pour les enfants), la monte de cheval à cru, la monte de cheval avec selle, la prise du veau au lasso, la prise du bouvillon en équipe, la course entre barils, le terrassement du bouvillon et la monte de taureaux.

La municipalité de Havelock a fait appel d’une décision de la Cour supérieure du Québec en faveur de Groupe Chenail Inc. et de l’installation d’une usine de béton bitumineux sur la Covey Hill.

Les membres de l’Association des éleveurs de bétail du district de Beauharnois ont voté en faveur du remplacement de la salle à manger située sur le terrain de la foire d’Ormstown par un nouveau centre multi-fonctions.

Vignobles, vergers et fermes de petits fruits ont déployé tous les efforts nécessaires pour réchauffer leurs cultures naissantes alors que les températures chutaient dangereusement et que plusieurs nuits de gel menaçaient leur saison.

La septième édition de la Soirée distinctions bénévoles du Haut-Saint-Laurent s’est déroulée le 17 mai dernier, à Huntingdon. Le prix Bénévole de l’année a été remis à Marie Myre pour son dévouement envers la municipalité de Dundee et son marché de Noël annuel.

JUIN

Le Gleaner a entrepris la republication de la série Sharing our Stories (Le partage d’histoires) avec l’autorisation spéciale du journal The Eastern Door de Kahnawake. Sharing our Stories est une collection d’histoires, racontées par des aînés et des gardiens du savoir kanien’kehá:ka, qui s’inscrivent dans le mouvement de restitution de la langue, de la culture et de l’histoire de la communauté de Kahnawake et des régions environnantes.

La municipalité de Havelock s’est jointe à une alliance de 23 municipalités pour contester certains aspects de la Loi 96, notamment ceux qui touchent les municipalités et leur capacité à fournir des services dans une langue autre que le français. La contestation judiciaire a été annoncée le 7 juin.

Les manifestants sont arrivés sur le chemin Roxham après avoir marché pendant trois jours depuis Montréal pour soutenir les droits des réfugiés et dénoncer la fermeture du point de passage frontalier irrégulier aux demandeurs d’asile en provenance des États-Unis.

Le 22 juin, le gouvernement canadien a adopté la Loi sur les nouvelles en ligne, soit le projet de loi C-18, qui vise à obliger les géants du web à payer pour les articles de presse utilisés sur leurs plateformes. Pour éviter d’être soumis à ce projet de loi, l’entreprise Meta, qui possède Facebook et Instagram, a annoncé qu’elle bloquerait l’accès aux nouvelles canadiennes sur sa plateforme.

Le Gleaner a remporté neuf prix lors de la 43e édition du concours annuel du meilleur journal de l’Association des journaux régionaux du Québec.

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