The Gleaner
Agriculture

La pomme bio dans le Haut-Saint-Laurent

L’un des seuls vergers de pommes bio au Québec est situé dans le Haut-Saint-Laurent, sur le chemin Polica à Franklin.

Ce n’est pas surprenant car la région se démarque avec l’une des plus grandes productions de pommes de la province, mais Les Vergers Pomibec demeure relativement inconnue du public malgré un certain succès commercial avec plus de 10 000 minots par année, issus de quelques 12 000 pommiers.

Et c’est normal, car l’entreprise vend ses produits presqu’exclusivement à travers les chaines d’épiceries bio, ayant ni site web, ni de page Facebook, et n’offre pas d’autocueillette.  Les habitants de la région peuvent néanmoins se procurer des minots de pommes, de poires et d’autres produits au verger sur rendez-vous. De plus petites quantités sont également disponibles par l’entremise des jardiniers maraîchers bio de la région.

 

Justin Denis et Catherine Larochelle dans leur verger à Franklin sur le chemin Polica PHOTO Vergers Pomibec

 

Ayant célébré les 10 ans du verger en 2023, les propriétaires Catherine Larochelle et Justin Denis, tous deux agronomes de formation, ainsi que leurs enfants Laurent, Louis-Charles et Adèle font la démonstration qu’il est possible de produire une excellente qualité de pommes et d’autres fruits, et ce, en régie biologique.

Pour le co-propriétaire Justin Denis, les choix de s’établir en bio s’imposait pour plusieurs raisons : « On a voulu faire des pommes biologiques pour préserver l’environnement et la santé de toutes les personnes qui travaillent au verger (étant donné que j’ai déjà été atteint d’une leucémie) et de ceux qui mangent nos pommes. »                                                                                                                                       

Bien ancré dans la tradition familiale, car M. Denis est issu de quatre générations de pomiculteurs, le couple s’est aussi investi dans des productions complémentaires afin d’offrir plus de diversité à leurs clients, dont des poires, des prunes, des fraises et des framboises, ainsi que des raisins de table, tous bio. Ces derniers méritent particulièrement d’être mieux connus, en raison de leur saveur unique et sucrée.

Une particularité des vergers bio est le niveau de production moins élevé, en raison de l’interdiction d’hormones pour forcer les arbres à produire à toutes les années. Comme la plupart des arbres fruitiers, les pommiers produisent aux deux ans dans la nature. La production est donc négligeable une année sur deux dans les vergers bio.

 

La famille de Catherine Larochelle et Justin Denis au boulot avec le sourire PHOTO Vergers Pomibec

 

« Le travail d’entretient reste le même » souligne M. Justin, faisant un clin d’oeil à la taille des arbres et la protection contre les maladies.

Pour contrer l’effet d’alternance de la production, le couple a tout simplement planté ses pommiers en alternance, la moitié une année, et la moitié l’année suivante, afin d’éviter de se retrouver sans pommes une année sur deux. Cette stratégie leur assure une production constante, mais pas plus grande, selon M. Denis : « On produit à peu près 60% des vergers conventionnels ».

M. Denis estime que l’un des principaux défis de la ferme est de « Commercialiser nos produits avec la compétition des produits importés et produire des fruits bio de qualité avec les défis climatiques ». À cet égard, les gels tardifs et les pluies abondantes de cette année ont causé leur part d’ennuis aux Vergers Pomibec, comme dans de nombreuses fermes à travers la province, mais la production devrait tout de même être bonne cette année.

Malgré les défis, une bonne gestion et le plaisir de travailler en plein air dans un milieu sain semblent diriger Les Vergers Pomibec vers un avenir prometteur.

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